Kenneth Rexroth. Poesie

Fare l’amore con te
è come bere acqua di mare.
E più ne bevo
più ho sete,
finché niente potrà spegnere la mia sete
se non bere l’intero mare.

Kenneth Rexroth – 1905-1982 – è considerato il primo vero poeta anarchico popolare in America.
Nato il 22 dicembre 1905 a South Bend, nell’Indiana, Kenneth Charles Marion Rexroth rimase orfano all’età di 14 anni. Successivamente Rexroth visse con sua zia a Chicago. Espulso dal liceo ha dato i primi segni delle sue tendenze anarchiche.
Da giovane, si manteneva con lavori saltuari: come stronzo, impiegato, wrestler e giornalista. Ha fatto l’autostop per il paese, ha visitato l’Europa e ha viaggiato con lo zaino in spalla nella natura selvaggia, leggendo e frequentando salotti letterari e aule e insegnando da solo diverse lingue.
Sposò la pittrice Andrée Shafer e si trasferì con lei a San Francisco nel 1927. Fu lì che iniziò a pubblicare le sue prime poesie su diverse riviste. I suoi interessi in questo momento includevano il misticismo orientale e la politica di sinistra. Tenne compagnia a poeti di sinistra come George Oppen e Louis Zukovsky, e con loro pensò di salvare la poesia dalla sua presunta caduta nel sentimentalismo formalista. Organizzarono club per sostenere scrittori e artisti in difficoltà.
All’inizio degli anni ’30, attraverso una corrispondenza con Ezra Pound, Rexroth ottenne un’introduzione a James Laughlin di New Directions, che decise di includere le poesie di Rexroth nel secondo volume dell’annuale fondamentale di Laughlin, New Directions in Poetry and Prose nel 1937. La prima raccolta di Rexroth , In What Hour fu pubblicato da Macmillan nel 1940. Nel 1944 pubblicò un’altra raccolta, The Phoenix and the Tortoise
Durante gli anni della guerra le sue azioni furono viste da molti come antiamericane, ma alla fine degli anni ’40 stava gettando le basi per quello che sarebbe diventare il Rinascimento di San Francisco. Ha sostenuto molti scrittori come Lawrence Ferlinghetti, Philip Whalen, Denise Levertov, William Everson, Leroi Jones e molti altri.
Organizzava incontri settimanali in cui le persone potevano condividere le loro teorie filosofiche e poetiche. Tra i partecipanti c’erano Robert Duncan, Richard Eberhart, Alan Ginsberg, Gary Snyder e molti altri “poeti beat”.
Diresse la leggendaria lettura della Six Gallery il 7 ottobre 1955, durante la quale Ginsberg presentò al mondo “Howl”. Il lavoro di Rexroth è stato composto con attenzione alle tradizioni musicali e ha eseguito le sue poesie con musicisti jazz. Rexroth non sostenne completamente la cosiddetta “Beat Generation”, e fu decisamente dispiaciuto quando divenne noto come il padre dei Beats.
Negli anni ’60, il fascino di Rexroth raggiunse ben oltre San Francisco. In particolare con la sua rubrica “Classics Revisited” nella Saturday Review.
Nel 1964 gli fu conferito un premio dall’Istituto Nazionale delle Arti e delle Lettere. Ha continuato a pubblicare raccolte delle sue poesie più brevi e poesie più lunghe rispettivamente nel 1967 e nel 1968.
Nel 1974 ha ricevuto una borsa di studio Fulbright per studiare in Giappone e nel 1975 ha ricevuto il Copernicus Award dall’Academy of American Poets in riconoscimento del lavoro di una vita e del contributo alla poesia come forza culturale.
Kenneth Rexroth morì nel 1982 e fu sepolto a Santa Barbara, su una scogliera a picco sul mare.

da: Le Poesie d’amore di Marichiko

IV

Mi chiedi cosa pensassi
prima di essere amanti.
Facile risponderti.
Prima di incontrare te,
non avevo niente a cui pensare.

VII

Fare l’amore con te
è come bere acqua di mare.
E più ne bevo
più ho sete,
finché niente potrà spegnere la mia sete
se non bere l’intero mare.

XV

Poiché ti sogno
ogni notte,
i miei giorni solitari
sono soltanto sogni.

XX

Chi è? Io.
Io chi? Io sono io. Tu sei tu.
Tu prendi il mio pronome,
e siamo noi.

XXXIV

Ogni mattina
mi sveglio sola e sogno che
il mio braccio sia la tua dolce carne
che preme sulle mie labbra.

(da La stella del mattino, 1979)

Kenneth Rexroth 

Un dialogo di sguardi

Lasciati celebrare. Io non
ho conosciuto mai nessuna
più bella di te. Io cammino
al tuo fianco, ti guardo
muoverti al mio fianco, guardo
la quieta grazia della mano
e della coscia, guardo il tuo viso
cambiare espressione per parole
che non dici, guardo i tuoi occhi
severi rivolti a me o a te stessa,
lesti o lenti, pieni di sapienza,
guardo le tue labbra tumide
aprirsi sorridere o farsi serie,
guardo la tua vita sottile,
le natiche superbe nella loro
grazia, cigno che scivola sull’acqua,
un animale libero, come te,
che non si può sottomettere,
ma solo abbandonare, come io
a te, quando ascolto per caso
l’armonioso discorso d’impulso
e d’amore, fiducia e sicurezza
che pronunci mentre giochi
con le nostre bambine o le fai
mangiare. Io non ho conosciuto
mai una più bella di te.

Kenneth Rexroth 

Trad. di Francesco Dalessandro